中小企業が脱炭素経営に取り組むべき理由|自社のCO2排出削減が経営課題の解決に

世界では欧米を中心に「低炭素化」から「脱炭素化」への移行が進んでいます。

この流れは日本にとっても例外ではなく、2020年10月には菅内閣総理大臣が「2050年までに温室効果ガスの排出を実質ゼロにする」と表明したほか、2021年5月には「改正温対法」が成立しました。

SDGsやRE100など、国際的な取り組みの一環としては以前から注目されていましたが、いまや脱炭素経営は日本の中小企業にとっても無関係ではありません。

今回は「中小企業の脱炭素経営」という視点で、取り組むべき背景やメリット・デメリットを解説していきます。

企業が脱炭素経営に取り組むべき理由

企業が脱炭素経営に取り組むべき理由

世界の各国が脱炭素化に取り組む大きな理由は、地球温暖化による気候変動を抑制することです。

温室効果ガスの影響で、海水温や海面水位の上昇・気候変動による自然災害の発生が問題になっています。

地球温暖化対策の国際的な取り決めである「パリ協定」では、世界共通の長期目標として「世界の平均気温上昇を産業革命(1880年)より前に比べて2℃未満に保ち、1.5℃に抑える努力をする」ことを掲げています。

また、2015年に国連サミットで採択された「SDGs(持続可能な開発目標)」は、貧困・飢餓・健康・平和など世界のさまざまな課題を17個の目標として掲げていますが、どの目標にも、気候変動や環境問題が大きく関わります。

このようなことから、脱炭素化は地球の未来を守る行動として、社会的に求められる取り組みとなっています。

投資家・ステークホルダーからの評価に関わる

近年は、投資家やステークホルダー(利害関係者)による評価という観点から、脱炭素化に取り組む企業が増えています。

投資家の間では、従来の財務情報だけでなく環境(Environment)・社会(Social)・ガバナンス(Governance)の要素を重視した「ESG投資」の重要度が増しています。ESG投資は、リスクを抑えつつ長期的に運用することに適しているとされ、大きな資産を運用する機関投資家を中心に普及しています。

また、企業の事業活動やサプライチェーンでは、さまざまなステークホルダーと関わります。最近は、取引先の選定にも「脱炭素経営に取り組んでいること」を重視するケースがあるため、自社の企業価値向上のためにも脱炭素経営を進める企業が増えています。

消費者の意識の変化

脱炭素社会に向けた取り組みの普及とともに、消費者の意識が変化していくことが考えられます。

たとえば、北欧のスーパーマーケットでは、商品の製造や流通の過程で排出したCO2の量に応じて価格が決められる仕組みがあります。この仕組みのなかでは、製造過程でのCO2排出量が多い商品は価格が上がり、消費者に選んでもらいにくくなるリスクがあります。

日本においても、政府や企業がこういった仕組みを整備する可能性はあります。その時に出遅れないためにも、今から自社の脱炭素化を進めておくことは有効といえます。

中小企業が脱炭素経営に取り組まない今後のリスク

脱炭素経営に取り組まないリスク

今後、脱炭素経営に取り組まないことによって予想されるリスクを挙げていきます。

環境関連の法律・税制に対するリスクの上昇

企業が脱炭素経営に取り組まない場合、CO2排出量に応じて課税される温対税の負担が大きくなったり、省エネ法の規制対象になったりするリスクが上昇します。

「2050年に日本の温室効果ガスの排出を実質ゼロにする」という目標のため、環境省は温対税の税率増加や、新たな炭素税の導入を検討しています。

いずれも、太陽光発電などクリーンエネルギーを使用し、自社のCO2排出量を削減することでリスクを軽減できます。

取り引きの機会損失リスクの上昇

今後は、脱炭素経営に取り組まないことが、取り引きの機会損失に繋がるかもしれません。

たとえば、米国のアップル社は、自社の脱炭素化を進めるほか、日本企業を含むサプライヤー(部品などの調達先)にも再生可能エネルギーの利用を求めています。

日本企業では、トヨタ自動車株式会社がサプライヤーの選定に環境問題への取り組みを考慮する方針を示しています。

大手企業を中心にこのような動きが進めば、関係する中小企業も対応する必要があります。

雇用に影響を及ぼす可能性

脱炭素への取り組みは、雇用面でもメリットがあります。今は、求職者がSDGsやESGに積極的であることを応募の基準の1つとしています。

株式会社日本総合研究所の調査では「環境問題や社会課題に取り組んでいる企業で働く意欲があるか」というアンケートに対して、全体の9.9%が「とてもそう思う」、37.3%が「ややそう思う」と回答しています。

金融機関や機関投資家からの評価が下がる可能性

ESG投資が普及しているため、脱炭素経営に取り組まないことが金融機関や機関投資家からの評価の低下に繋がる可能性があります。

中小企業が脱炭素経営に取り組むメリット

中小企業が脱炭素経営に取り組むメリット

実際のところ、中小企業が脱炭素経営に取り組むことでどのようなメリットがあるのでしょうか。

エネルギー調達に対するコスト削減が見込める

事業を行うための電気は、電力会社が発電したものを購入する形で調達している企業が多数でしょう。

たとえば、脱炭素経営の手法の1つである「太陽光発電」を自社に導入すると、太陽光パネルで発電した電気を自ら使用できます。

これにより、電力会社から購入する電気量が減るため「自社の電気代削減」に繋がるほか「電気代に含まれる再エネ賦課金の上昇リスクを回避」「余った電気を売却して収益化」といった経済面のメリットが得られます。

企業の評価向上

自社の脱炭素化は、企業の評価にも繋がります。

先述した米国のアップル社やトヨタ自動車株式会社のように、取引先の選定に環境への取り組みを考慮する企業が増えると予想されます。

「メインの取引先が脱炭素経営に取り組み始めている」「今後は大手企業とも提携し、さらなる事業拡大を目指したい」という状況であれば、中小企業も脱炭素経営に取り組むことで自社の対外的な評価に繋がるでしょう。

補助金や支援が受けられる

日本政府は国の脱炭素社会の実現を目指しており、積極的に取り組む事業者への補助金や支援制度を整備しています。以下に例を挙げていきます。

  • 脱炭素社会構築のための資源循環高度化設備導入促進事業CO2の排出が抑えられる製造設備や、プラスチックのリサイクル設備・再生可能エネルギーを資源とした製造設備の導入に対して支援します。
  • 廃棄物処理×脱炭素化によるマルチベネフィット達成促進事業廃棄物をエネルギーとして有効活用する設備や古い照明器具のLED化を支援します。
  • 脱炭素イノベーションによる地域循環共生圏構築事業再生可能エネルギー(太陽光や風力発電など)や環境負担が少ない自動車の導入などにより、ローカルSDGsの構築を目指す事業などを支援します。

このほかにもさまざまな支援制度があるため、利用することで経済的な負担を抑えつつ脱炭素経営を推進できます。

環境省の制度は「令和3年度(2021年度)脱炭素化事業(エネ特)一覧」ページから参照できます。

※予算額に達した場合、補助金の交付が終了することがあります。
※過去の補助金の状況をご確認できるよう、募集を終了した補助金を掲載することがあります。

中小企業が脱炭素経営に取り組むデメリット

中小企業が脱炭素経営に取り組むデメリット

脱炭素経営には、懸念・注意点もあるのが事実です。

初期費用や維持費がかかる

脱炭素経営を進めるためには、再生可能エネルギーの導入・CO2排出の少ない製造設備・環境価値の購入などの取り組みを行う必要があります。

これらの取り組みには初期費用や維持費がかかるため、費用の捻出が難しいこともあります。

取り引きを行う企業の変化

脱炭素経営に取り組む際、直接的なCO2排出削減だけでなく、サプライチェーン全体での削減に注目する大手企業もいます。

このような大手企業との取り引きを行う場合、自社の既存の取引先のなかに「昔からの付き合いがあるものの、脱炭素経営に取り組んでいない企業」があれば、その企業との提携を見直さざるを得ない場合があります。

中小企業が脱炭素経営に取り組む方法

脱炭素経営に取り組む方法

実際に脱炭素経営に取り組むためには、どのような方法があるのでしょうか。いくつかの方法を挙げていきます。

電力会社を新電力へ切り替え

電力会社の切り替えは、脱炭素経営の方法の1つです。

2016年の電力自由化から、電力小売事業へ乗り出す一般企業(新電力)が増加しました。 なかには再生可能エネルギーで発電した電気を購入できるプランを用意している新電力もあり、脱炭素経営の一環として役立てられます。

電力会社を変更するだけなので、設備の導入費用などが必要なく取り組めることがメリットです。

省エネ設備の導入

企業の電気使用量のうち多くを占める空調設備を中心に、省エネ設備を導入することも脱炭素経営の一環となります。

以下に、設備による省エネ化の例を挙げます。

  • 年式の古い空調設備を高効率のものに買い替える
  • 高効率コンプレッサーを導入する
  • LED設備を導入する
  • 高効率変圧器を導入する
  • 高効率冷凍・冷蔵設備を導入する
  • 高効率の給湯機を導入する
  • 電気自動車の導入

カーボンオフセット

脱炭素経営をしたいと考えていても、自社での温室効果ガス削減が難しい場合もあります。

そのような場合は、削減できない分のすべてまたは一部を、植林・環境保護活動への寄付・温室効果ガスの排出削減量を購入して埋め合わせする「カーボンオフセット」という方法があります。

「カーボンオフセットをしているから脱炭素経営に十分取り組んでいる」という位置づけではなく、あくまで自社でのCO2削減に取り組んだうえで、どうしても削減しきれない場合に行うことが望ましいとされています。

自家消費型太陽光発電の導入

企業の屋根・屋上・所有している土地に太陽光発電設備を導入し、発電した電気を自ら使用ことを「自家消費型太陽光発電」といいます。

火力発電と異なり、発電の際にCO2を排出しないため、自社の脱炭素経営に大きく貢献するでしょう。

さらに、電力会社から購入する電力量が減るため電気代削減効果が見込めるほか、SDGsへの取り組みへの貢献や、銀行や金融機関からの評価に繋がるなど、さまざまなメリットがあります。

事業所を持つ企業であれば、規模に関わらず取り組みやすい方法であり、大手企業だけでなく中小企業にも導入が広まっています。

まとめ

ここまでご紹介したように、中小企業も脱炭素経営に取り組むべき時代となっています。

日本は「2050年までに温室効果ガスの排出を実質ゼロにする」という目標を立てているため、今後さらに脱炭素の風潮は強まるでしょう。早めに取り組むことで、企業としての価値向上にも繋がります。

当社へのお問い合わせでも「そろそろ環境経営・脱炭素に取り組まないと、と考えている」という声をお聞きすることが増えました。

方法はさまざまですが、脱炭素だけでなく電気代削減や非常用電源としての活用などさまざまなのメリットがある太陽光発電を検討される場合は、お気軽にお問い合わせください。当社は太陽光発電のプロがお客さまの事業所の設置条件に合わせたご提案を行います。

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 執筆者
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太陽光設置お任せ隊編集部
太陽光発電及び屋根工事のプロとして全国で5,000件以上の産業用太陽光発電の企画・設計・施工管理を手がける太陽光設置お任せ隊の記事編集チーム。豊富な実績より培ったノウハウと専門家からの取材に基づいた情報を初めての方でも分かりやすくお伝えします。現在、第一種電気工事士・宅地建物取引士・一般耐震技術認定者・エネルギーマネジメントアドバイザー等有資格者が在籍。
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